Gerald P. O'Driscoll:全球貿易自由化需要急先鋒 (華爾街日報)

世界貿易組織(WTO)多哈回合談判一直因為在農產品貿易自由化問題上的僵局而裹足不前。人們對這次正在香港舉行的部長級會議已無過高期望。……談判陷入僵持也許會因禍得福﹔它或許會給各國政府帶來一個重新思考貿易策略並回到已經實踐檢驗的單邊貿易自由化政策軌道上的機會。

全球貿易談判的代價在一天天加大﹐而它給世人帶來的益處卻日漸減少。為達成協議﹐談判中不得不向貿易落後國家作出讓步﹐並向受到偏袒的行業和政治上有利用價值的有關方面提供保護﹔而當美國總統為爭取選票……為某項貿易協議爭取到多數投票時﹐其他國家又要為此付出代價。

還記得布什總統批准的鋼鐵關稅法案吧﹐……爭取選票而拿出來作為交換的“禮物”。美國所有鋼鐵用戶都因鋼鐵關稅受損﹐而TPA的好處至今還未見到。

……農業問題就是一個多次談判未果、然後被一次次延後的老大難問題﹐談判各方對這個問題都很敏感。……歷次談判在這一問題上都無實質進展。

面對這一現實﹐澳大利亞牽頭聯合17個農業出口國組成了一個推進全球貿易自由化的組織──凱恩斯集團(The Cairns Group)﹐其成員國包括阿根廷、巴西、加拿大、智利和新西蘭等國。該組織在WTO內部進行遊說﹐要求降低食品貿易關稅。不過﹐有些成員國也在單獨採取行動。

早在上世紀八十年代﹐澳大利亞和新西蘭就開始從高度保護主義的模式轉向市場開放。……這兩個國家﹐即使政府換屆之後也沒有放棄在經濟自由化方面的努力。今天﹐他們都是全世界規模最大的農業國。……兩國的農業補貼水平均低於農業收入的5%﹐新西蘭還是該組織成員國中補貼比例最低的國家。他們的農業補貼也僅用於防治病蟲害和抵禦天氣災害。

美國經濟研究所(American Institute for Economic Research)的薩拉•庫珀(Sara Cooper)的研究表明﹐單邊開放市場有助於振興國內農業生產﹐而不會傷及生產商的元氣。農場主們轉向生產高附加值的商品(如新西蘭的釀酒業)、削減成本並因此提高了在全球市場的競爭力。

……西半球國家在開放貿易的國家中所佔的比例最低。這對貿易之外的問題產生了許多間接影響。比如﹐……經濟開放能吸引外國投資﹐封閉的經濟體則對外資沒有吸引力。……造成西半球國家國內儲蓄和投資比例高度關聯的原因之所在。

拉丁美洲貧困國家受到全球貿易體系缺陷的雙重損害﹕首先﹐發達國家的市場不對它們開放。其次﹐它們必須自己籌集發展所需資金﹐因為他們不能全面進入全球資本市場。……一些拉美國家領導人表示希望討論發展而不是貿易問題。這種願望完全脫離了現實﹐因為對這些國家來說﹐貿易就意味著發展。……不要再坐等美國或WTO採取行動。拉美國家的貿易窘境有很多是咎由自取﹐這一點是許多發展中國家的通病。拉美國家封鎖地區內部的貿易﹐與北美也不相往來。……

哥倫比亞大學教授賈格迪什•巴格沃蒂(Jagdish Bhagwati)認為﹐智利在單邊削減關稅方面走在了前面。該國關稅稅率很低﹐……法簡化了海關手續﹐並減少了複雜的稅則可能帶來的腐敗問題。……

貿易所產生的實惠主要是在進口而不是出口方面……亞當•斯密(Adam Smith)早就教導我們﹐消費是任何生產活動的最後歸宿和目的﹔同時﹐生產商的利益也應予以關注﹐如果這有助於提升消費者的利益的話。

拉美政界領導人應該學會從有苦有甜的貿易中獲得自己想要的東西﹐並通過單邊削減關稅為國民謀福利。同時﹐他們可以邀請貿易夥伴也這麼做﹐這可以說是一種有協調的單邊主義。

五年前﹐傳統基金會(Heritage Foundation)的約翰•哈斯曼(John Hulsman)及我本人提出設立全球自由貿易協會(Global Free Trade Association)﹐……致力於市場開放的國家可以藉由這個協會團結在一起﹐共同推進貿易開放。……在協會成員國內部推廣“最佳行為”模式﹐這樣﹐一個或部分國家的一輪貿易自由化就能推動其他成員國發起更多回合的自由化。與之相比﹐目前這種有賴於全體成員達成共識的全球貿易談判如果有一個國家堅持己見﹐整個協議就不能通過。

……這種聯合体的優點是﹐它能激發起積極的貿易動力傳遞效應﹐開放一項貿易將帶動另一項貿易的開放。而當前的現狀是﹐如果有一個國家率先決定採取不利於其他國家的貿易行動﹐不論是在鋼材、香蕉還是木材貿易方面﹐其他國家就會針鋒相對地採取報復措施。

我們並不缺乏貿易自由化的優秀范例。拉美國家中的智利和墨西哥……在亞太地區﹐澳大利亞和新西蘭也通過自由貿易協定(Free Trade Agreements)等方式堅持這麼做。

……如果有協調的單邊主義能有助於推動全球貿易談判向前發展﹐那就更妙了。

註:作者Gerald P. O'Driscoll是卡托研究所(Cato Institute)的高級研究員﹐他曾擔任花旗集團政策分析部門主管。

資料來源:《華爾街日報》(網上中文版),2005年12月13日。


       發佈日期: Monday December 19, 2005 HKT


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