政黨政治

第一次世界大戰不僅是對整個世界歷史進程產生巨大影響的事件,還是英國政黨政治發展過程中一個新的起點。……短短的幾年之內,以保守黨為一方,自由黨為另一方的政治格局被突破。工黨一躍而起,咄咄逼人。……自由黨卻在戰後迅速沒落,……

……對於這樣具有歷史意義的變化,早在20世紀的二三十年代,便引起了一些英國政治人物和歷史學家的關注。特別是到了60年代中期後,它更是成為了一個專門的學術問題,在英國史學界一直進行著持續不斷的爭論。

第一個對英國自由黨沒落的原因進行系統研究的學者是喬治.丹吉菲爾德(George Dangerfield)。1935年,他出版了一本很有影響的著作,名為《自由主義英國的奇特死亡》(The Strange Death of Liberal England)。其中心論點是:作為階級政治發展的結果,……即使不爆發第一次世界大戰,自由黨的沒落也在所難免。長期以來,……成為了英國史學界對此問題的基本看法。……

……到1966年才有所改變。……T.威爾遜 (Trevor Wilson)教授出版了他的專著 —《自由黨的崩潰》(The Downfall of the Liberal Party),……認為第一次世界大戰直接促使了自由黨的衰落。……他把第一次世界大戰比作為一輛失控的馬車,把自由黨比作為一個人。認為這個“人”……感染上了某些病症。他在得到有效的治療之前,又被一輛失控的馬車撞倒,……苟延殘喘一陣後,便溘然長逝了。

那麼,究竟是甚麼因素導致了這個“人”的死亡呢?

在T.威爾遜教授看來,這個“人”只是偶感風寒,……不是碰到一個意外事件,“他”能活多久則很難預料。

T.威爾遜這種“失控馬車”的理論,得到了另一位學者皮特.克拉克(Peter Clarke)的有力支持。1971年,克拉克所寫的《蘭開夏和新自由主義》(Lancashire and the New Liberalism)一書出版。他以實證的方法,……在蘭開夏地區,根據補缺選舉的資料証明,……自由黨通過擁護社會改革,以及與工黨結成選舉同盟,已成功地適應了愛德華時期階級政治的需要,……工黨仍難以在政治舞台上發揮重要作用。……

T.威爾遜和克拉克的觀點,在英國史學界引起了很大的反響。特別是那些工黨的史學家,……

……工黨史學家認為:第一次世界大戰之前,工黨自身發展緩慢,并不是因為自由黨在工人階級中有很大的影響,……而是由於1884年改革方案所規定的選舉資格,才導致這樣的結果。……事實上,蘭開夏地區的情況是一個特例,并不具備典型意義。

在80年代,關於這一問題的爭論進行得有聲有色。……喬治.貝斯坦(G.L.Beistein)所寫的《愛德華時期英國的自由主義和自由主義政治》(Liberalism and Liberal Politics in Edwardian England)。貝斯坦通過翔實的史料,……論證了在遠離倫敦和曼徹斯特的那些地方,自由黨的社會政策,對當地的自由主義活動家來說,幾乎沒有產生甚麼影響。他們依然故我,繼承著傳統的衣缽,……貝斯坦認為:「在一個以階級作為決定政治態度標準的時代裡,自由黨政治家為為爭取工人階級選民所做的努力,并未起到多大的作用。自由黨的那些社會改革政策,既不意味著自由黨改變了它的基本立場,也不意味著它代表了工人階級的利益而不代表非國教的中產階級的利益。……隨著階級政治的形成,自由黨必然會走向沒落。」

進入20世紀90年代以後,英國史學界對此問題的爭論還在繼續進行,……逐漸形成了兩個學術派別,即必然論者 (Inevitablists)和偶然論者 (Accidentalists)。……有關這個問題在英國學術界仍未形成定論。……

摘自高岱著,《英國政黨政治的新起點:第一次世界大戰與英國自由黨的沒落》,北京:北京大學出版社,2005年8月,第 1 - 6 頁。


       發佈日期: Sunday April 02, 2006 HKT


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