新奧爾良 (3)

從人類悲劇的廣度和深度來看,颶風卡特里娜所造成的傷害及損失,顯然凌駕九一一之上,更甚於1960年的舊金山地震。……布殊政府要負最大責任。

美國工兵部隊去年要求聯邦撥款一億五百萬美元整修新奧爾良水道與堤防,遭白宮削至四千萬。相反地,布殊和國會 (以共和黨議員為主) 達成協議,撥款二億八千六百四十萬美元維修高速公路,這個撥款大部份屬於拉攏地區政客而無實益的「政治撥款」(pork barrel),其中包括二億三千一百萬美元修建阿拉斯加一條通往無人島的橋樑,因阿拉斯加兩個聯邦參議員皆為共和黨,……

為了不知何時才完結的伊拉克戰爭,美國耗盡自己的資源窮兵黷武,……把大量資源投入反恐戰爭,不理會之前的專家警告,對不足以抵禦強風的防洪設施削減維修費用,……不少國民警衛軍被派去應付反恐戰,令災後搶救工作人手不足

專責救災工作的聯邦急難管理總署署長布朗,對救災業務一竅不通,過去是「國際阿拉伯馬協會」會長,布殊競選經理推薦他主持急難署,表現一塌糊塗,直至九月一日星期四才知道新奧爾良會議中心聚集了二萬名流離失所的災民,……急難署年前被納入國土安全部,部長切爾托夫 (Michael Chertoff) 出身法界,對救災工作亦十分外行。

布殊兩年前把急難署納入到新成立的龐大國土安全部 (有18萬員工) 內,貶低其層級,使得急難署士氣低落,專才紛紛求去。百分之八十的急難署職員表示該署併入國安部後,能力和效率大打折扣。……布殊用人以「效忠」為原則,不問這批官員是否稱職。

布殊政府結黨營私、用人唯親、滿朝庸才的象徵。克林頓時代極有效率的急難署,在布殊當政後變成收容「政治垃圾」的場所,該署八個最高層級的官員中就有五個完全沒有救援與管理災難的經驗,……傑姆斯.李.韋特 (按:克林頓的親信和政治支持者,被克林頓委任為急難署署長)主持聯邦急難署被公認是該署表現最好的一段時期。布殊上台後,把韋特趕走,……沒有救災經驗並非致命傷,能幹的人可以從工作上汲取經驗,但布朗和急難署的幾個高層都是庸碌之才,過去兩年多次風災皆未使布朗等人經一事長一智,而是得過且過。……最諷刺的是,全美輿論和受災地區官員嚴厲指責急難署救災不力之際,布殊卻公然當著布朗的面稱讚他「幹得好」,全美為之錯愕不已。……當民主黨和媒體密集炮轟布朗和急難署時,布殊不耐煩地表示:「不要玩政治」、「不要玩責怪遊戲」。……「責怪」不是「遊戲」,而是「責任政治」,……

註:「新奧爾良事件」反映和揭露出布殊政府的種種問題,不禁令筆者想起中國的江澤民時代和香港的董建華時代,及兩者的互動,令人嘆息!但願中國的胡溫時代和香港的曾陰權時代可以汲取歷史經驗和教訓,不要重蹈歷史的覆轍,戒絕「結黨營私、用人唯親」的政治惡習,「用人」不論何時、何地,都不能只以「效忠」為原則,這是亡國亡黨之源。

摘自陳之嶽,〈超級颶風吹翻超級大國〉,載於《亞洲週刊》,第19卷,第38期,2005年9月18日,第32 - 33 頁;吳翊菁,〈風災引發布殊政治危機〉,載於《亞洲週刊》,第19卷,第38期,2005年9月18日,第34 - 35 頁;及陳之嶽,〈民意怒海沖走急難署長〉,載於《亞洲週刊》,第19卷,第39期,2005年9月25日,第34 - 35 頁。


       發佈日期: Sunday October 02, 2005 HKT


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